Nachschlagen für 2,6 Mio. Euro

Der Corona-Lockdown geht uns allen auf die Nerven. Besonders betroffen: Schülerinnen und Schüler, die seit Wochen die Schulgebäude nicht mehr betreten dürfen. Während manche noch immer versuchen, auf eBay ein Faxgerät zu ersteigern, damit sie endlich die von ihren Lehrer*innen versendeten Arbeitsblätter aus der Schule ausdrucken können, brummt andernorts schon der Digitalunterricht. Naja, jedenfalls dort, wo Kinder zuhause die Möglichkeit haben, an schulischem Digitalunterricht teilzunehmen, die eingesetzten Tools zu verwenden und eine stabile Internetverbindung haben.

Ach, haben manche nicht? Wieso, es gibt doch den großen Digitalpakt, der die Digitalisierung der Schulen und damit auch der Schüler*innen vorangebracht hat? Oh, der Topf ist noch immer nicht zu mehr als 20 Prozent ausgeschöpft? Mmh. Da scheint noch einiges im Argen zu liegen. Ausgerechnet jetzt, wo digitaler Unterricht die einzige Möglichkeit ist, Kinder und Jugendliche nicht in einem Bildungsvakuum zu parken, aus dem sie später nicht mehr herauskommen.

Aber Nordrhein-Westfalen bzw. die Schul- und Bildungsministerin Yvonne Gebauer von der FDP hat reagiert. Greift jetzt rigoros durch. Knallt die Faust auf den Tisch und sagt: „Nicht mit mir!“. Holt 2,6 Millionen Euro aus der Schatulle und rettet damit die Allgemeinbildung. Denn unter ihrer Ägide sind die Schulen in Nordrhein-Westfalen „rasant digital“ ausgebaut worden. Vielleicht mit verstärkten Dämmschutz, damit man das ohrenbetäubende Fiepen der 56k-Modems jetzt nicht mehr in den Klassenzimmern hört. Fehlen noch die Lerninhalte. Also die digitalen Lerninhalte. Genau die hat Ministerin Gebauer jetzt geordert. Für 2,6 Millionen Euro für die nächsten drei Jahre.

Was sie bestellt hat? Das „Paket des Brockhaus Online-Nachschlagewerks“, das die „Enzyklopädie, ein Jugend- und Kinderlexikon“ und den Online-Kurs „Richtig recherchieren“ beinhaltet. Das war’s. Immerhin, eine Vorlese- und Übersetzerfunktion in 60 Sprachen ist auch dabei. Aber Lerninhalte? Ein Lexikon? Wohl kaum. Statt für die stolz herausgegebene Pressemeldung und die Begründung für den Kauf Lob einzusammeln, hagelte es Kritik, zum Beispiel von netzpolitik.org.

Denn gefühlt verbirgt sich in dem folgenden Pressemitteilungssatz ein grundlegender Widerspruch: „Damit Lernende eine Vielzahl von Informationen sicher bewerten können, brauchen Sie neben altersgerechten Einstiegsinformationen in übersichtlicher, konzentrierter und schülergerechter Form vor allem objektive Inhalte.“ heißt es. Ja, schon, aber wenn ich einen objektiven Inhalt von Brockhaus habe, muss ich selbst ja keine Bewertung anderer Informationen mehr treffen. Der ist gesetzt. Weil er objektiver ist als Inhalte auf Wikipedia? Oder Klexikon, dem Kinderlexikon im Netz? Denn transparent ist der Wissenspool, aus den Brockhaus schöpft, auch nicht. Es gibt eine siebenköpfige Redaktions- und Ressortleitung, die man auf der Webseite von Brockhaus um zwei Laptops herum drapiert „bei der Arbeit“ sieht. Was sie da tun? Recherchieren sie im Netz? Bei Wikipedia gar? Bestellen sie etwas bei Liferando? Man weiß es nicht.

Es geht also im Kern um zu vermittelnde Medienkompetenz, um Media Literacy. Ein Thema, ungefähr so klar umrissen und erfolgreich umgesetzt wie die Digitalisierung in Schulen. Junge Menschen, die überteuerten Plunder kaufen oder sich Schönheitsoperationen unterziehen wollen, nur weil Influencer mit Millionenreichweiten ihnen eine heile Welt vorgaukeln, die vielen Janas aus Kassel und anderswo, die auf Kanälen wie Telegram und Bitchute die einzige einzig wahre Wahrheit finden – die fängt man mit einem Brockhaus-Abo für Schulen nicht ein.

Stattdessen muss man neidlos anerkennen, dass die Brockhaus-Vermarktung bei den öffentlichen Bildungsträgern und dem Ministerium offenbar verfängt. Einmal Brockhaus, immer Brockhaus. Für den offenen und freien Umgang in unserer Wissensgesellschaft ein rückwärtsgewandtes Signal. Und ein viel zu teures obendrein.

No Hummel, no cry

Die Hummeln summten es von den Dächern: Nach dem Herbstprogramm 2021 ist Schluss mit der Hummelburg. Dem ein oder der anderen mag es bislang noch nicht aufgefallen sein: Hmhm, die Hummelburg war und ist noch immer der Kinderbuch-Imprint von Ravensburger. Quasi der urbane Ableger des oberschwäbischen blauen Dreiecks.

Immerhin. Das bei der Gründung im Jahr 2018 von Dr. Anuschka Albertz, Geschäftsführerin des Ravensburger Verlages, als Deadline für das Schreiben von schwarzen Zahlen postulierte „2020“ ist um ein Jahr übertroffen worden. Was aber nicht automatisch heißen soll, dass 2020 schwarze Zahlen geschrieben worden wären. Ein Ziel übrigens, das bei einer realistischen Eischätzung außerhalb von Ravensburg bei einem Programmstart im Herbst 2019 – also mit drei Programmen – eh nahezu unerreichbar war. Ebenso wie offenbar ein positives Ergebnis ein Jahr später. Das können dann selbst Plattitüden wie „Markus Niesen hat mit seinem Team großartige Arbeit geleistet und mit viel Leidenschaft den Hummelburg Verlag aufgebaut.“ nicht verschleiern. So wertschätzend verabschiedet werden auch Bundesligatrainer, wenn ihr Team auf einem aussichtlosen Abstiegsrang steht. Und als vermeintlich literarisches Aushängeschild im umkämpften Kinderbuchsegment gewann die Hummelburg eben auch keine Preise und Auszeichnungen. Womöglich der strategische Hintergrund für diese Entscheidung.

Spannender ist dagegen die Frage, warum manche jungen Verlage es am Markt offenbar erfolgreicher machen. Zum Beispiel Verlage wie Zuckersüß, ebenfalls 2019 gestartet, oder der Mentor Verlag. Sie nutzen die Sozialen Medien und ihre Webseite, um ihre Bücher direkt zu verkaufen. Interessanterweise beide mit ähnlich happigen Preisen von 24 € bzw. 24,90 € für ein handelsübliches Bilderbuch. In diesem Online-Geschäft spielt plötzlich das alte Subskriptions-Modell wieder eine Rolle. Lupita Nyong’o Bilderbuch Sulwe ist jetzt bei Mentor im Vorverkauf, geliefert wird am 29. März, pünktlich zu Ostern. Schlau gedacht, denn produziert wird größtenteils nur, was längst verkauft ist, und nicht fürs Regal in der Verlagsauslieferung. Aber auch die Inhalte sind sehr „social“. Ein Bilderbuch des berühmten Moderators und Comedians Jimmy Kimmel, Sulwe mit seiner schwarzen Heldin und einer Geschichte über „die Schönheit der schwarzen Haut“, wie die Gründerinnen des auf Vielfalt Wert legenden Onlineshops tebalu sagen, so was funktioniert in Communities und im Netz. Hummelburg? Hat nicht mal eine eigene Website.

Andere jüngere Verlage, die sich behaupten, sind zum Beispiel Mixtvison oder Klett Kinderbuch, aus unterschiedlichen Gründen. Mixtvision traut sich ebenfalls, mutig auf der Marketing-Klaviatur zu spielen und nutzt jetzt Tiktok als Kanal, um in der Zielgruppe der jungen Leser*innen Sichtbarkeit zu schaffen. Das Programm nimmt seinen Anspruch ernst, die Verlagsauszeichnungen für Titel und den Verlag an sich machen das deutlich. Und Klett hat sich ein ziemlich unverwechselbares Profil mit klaren Ecken und Kanten erarbeitet. Es gibt Bücher und Themen, die man blind Klett zuordnen kann, mit einer hohen Trefferquote. Und es gibt Bücher, die da halt nicht erscheinen, weil sie nicht passen. Hummelburg? Weder noch.

Das böse Wort aus der Ökonomie heißt Marktbereinigung. Wer sich nicht durchsetzen kann oder zumindest in einer Nische erinrichtet, der wird irgendwann geschluckt oder bereinigt. Dass Ravensburger es sich hätte leisten können, den emsigen Hummeln mehr Zeit zu geben, ist unstrittig. 20 % Umsatzwachstum 2020, „Kinderbücher, tiptoi® Produkte (…) waren besonders gefragt“, und „Zweistelliges Wachstum erzielte auch die Kinder- und Jugendliteratur“ sollte den nötigen finanziellen Spielraum geben. Aber nein, die unternehmerische Entscheidung ist eine andere, es gibt halt keine Rot-Schwarz-Schwäche in Ravensburg. Das kleine Insektenhotel in Hamburg leert sich nun. Summ.

Sie sind festgenommen!

Herrlich, es geht schon wieder weiter! Wohlmeinende Weltverbesserer mit selbsternannter journalistischer Deutungshoheit sagen der deutschsprachigen Kinderliteratur, was sie zu tun und zu lassen hat. Das funktioniert immer nach dem gleichen Muster: Aus meiner eigenen Lebenswirklichkeit heraus betrachtet fehlt etwas Fundamentales, was zwingend in Kinderbüchern abgehandelt werden muss. Skandal! Ergänzt von mir gerne mit dem Verweis, dass es das andernorts auf der Welt schon irgendwie gibt. Und daruntergelegt ein Subtext, der sämtlichen Kinderbuchmacher*innen hierzulande Schnarchigkeit, Gestrigkeit und bewusstes Ausblenden der Wirklichkeit unterstellt.

Neuestes Versäumnis: Die Polizei. Dargestellt nicht als klischeehafte Freunde und Helfer und „Igelretter“, sondern wie sie wirklich ist. Nämlich als „Knüppelgarde“, von rechtsradikalem Gedankengut unterwandert, rassistisch. Oder wie von Daniel Gerhard in der ZEIT vom 3.1.2021 etwas ZEIT-gemäßer formuliert: „Kindergerechte Erklärungen zur exponierten Position der Polizei, zu ihrer Fehlbarkeit und der Angst vor polizeilicher Willkür und Gewalt, mit der vor allem nicht-weiße Kinder aufwachsen, fanden lange Zeit gar nicht statt.“ Nachdem vorher genüßlich Beispiele wie ein Band aus der bei Magellan erschienenen Serie Die Haferhorde mit dem Titel Eins, zwei, Ponyzei von Suza Kolb und Nina Dulleck und die Ravensburger-Sachbücher Alles über die Polizei (empfohlenes Lesealter 4 – 7 Jahre)  und Die Polizei – Wieso, weshalb, warum? (empfohlenes Lesealter 2 – 4 Jahre) aufgezählt wurden, schließt sich nahtlos an, dass drei Psychologinnen aus Atlanta diesen Zustand nicht mehr tragbar fanden. Also den in den USA. Und ein Buch dazu geschrieben haben.

„Die deutsche Situation unterscheidet sich nun natürlich deutlich von jener in den USA“ heißt es weiter. Macht aber nix. Könnte man trotzdem so übernehmen, im Kinderbuch, findet Daniel Gerhard. Denn weiter schlussfolgert er messerscharf, „Die Gegenwart gehört hierzulande aber weiterhin scheinbar neutralen Erklärbüchern und den Abenteuern der Ponyzei. Dieses Bild zu differenzieren, müsste auch in Kinderbüchern möglich sein.“ Nun ja, ist es doch. Mal sind es Ponys mit Polizeimützen, mal uniformierte Menschen mit allerlei Gerätschaften am Körper und in der Garage. Mal heißen sie Dimpfelmoser. Das ist differenziert.

„Auch gibt es keine aktuellen Veröffentlichungen, die Polizeiarbeit aus der Alltagswirklichkeit von Kindern in Deutschland kritisch thematisieren.“ Was genau aber versteht Daniel Gerhard unter Alltagswirklichkeit von Kindern im Zusammenhang mit Polizeiarbeit? Diese nicht ganz unwichtige Antwort bleibt er schuldig. Denn die ersten Erfahrungen mit Polizisten machen Kinder in der Regel im Grundschulalter, bei der Fahrradprüfung. Aber was gibt es da bei der Rechts-vor-Links-Regel – haha! – und Fahradklingeln kritisch zu thematisieren? Denn dass vor dem Grundschultor von SEKs gemäß eines angewandten Racial Profiling willkürlich Schulranzen durchsucht werden, ist mir unbekannt.

Ach egal, steile Thesen reichen, um nervös-aufgebrachtes Kommentieren (nach fast 24 Stunden 325 Kommentare, alle Achtung) zu entfachen. Und ein Kommentar gibt schon den Ausblick auf die Lücken vor, derer sich die Kinderbuchwelt in Zukunft noch annehmen muss. „… tötende Pfleger, vergewaltigende Pfarrer, lügende Politiker, verirrte Forscher usw. Und vergessen wir nicht, auch Journalisten sagen/schreiben nicht immer die Wahrheit, siehe Fall Relotius.“ Da muss man schnellstmöglich reagieren – vielleicht mit:

Uwe Mark Klingeling: Der Tag, an dem ich Oma eine Überdosis verabreichte

Band 1 von Die Soutanenhorde: Her mit den kleinen Ministranten!

Eva Hermans Erstlesebuch Angela, Helmuts Reptiloiden-Mädchen

Karl-Theodor zu Guttenberg: Die Grundschultechnik wissenschaftlichen Arbeitens

Claas Relotius: 1000 Places to google before you write

Feuer frei! von Grisu, dem kleinen Drachen

Und natürlich die neuen Sachbücher bei Ravensburger, Wirklich alles über die Polizei und Die Polizei – Wieso? Weshalb? Weg damit?, geschrieben selbstverständlich nur noch von Hengameh Yaghoobifarah. Ham wir’s jetzt?

Kennste? Kennste die? Musste kennen! (wird stetig aktualisiert)

Die klassische Biografie, das ist Oma-Kram zur Firmung. Ein ganzes Jugendbuch zu einer einzigen Person kann ja nur langweilig sein. Wie diese Alois Prinz-Schinken. Sich mit Menschen unterhalten, Zeitzeugnisse studieren, schon veröffentlichte Biografien heranziehen, boah, wie mühsam. Geht das nicht auch snackable? Zackzack und fertig? Was anlesen und Wikipedia? Wenig Text und schmucke Porträts? Ja, na klar. Und schon ist der Trend fertig. Kennste? Haste schon bemerkt? Siehste!

Es ging 2017 los, mit Good Night Stories for Rebel Girls.100 außergewöhnliche Frauen gefolgt von mehr außergewöhnliche Frauen (2018) und 100 Migrantinnen, die die Welt verändern (2020), alle Bücher von Elena Favilli, alle übersetzt und bei Hanser erschienen. Da kommen in Band 1 Frauen vor wie Angela Merkel, Coco Chanel, Frida Kahlo, Jane Goddall, Malala Yousafzai und Kleopatra. Im zweiten Ellen DeGeneres, Hillary Clinton, Madonna und Sophia Loren. Und im Migrantinnen-Band Hannah Arendt, Josephine Baker und Rihanna.

Frauen-Power, das geht auch andernorts. Wie die 100 Frauen, die die Welt verändert haben der englischen Autorin Stella Caldwell u.a. bei DK, auch 2018. Mit Porträts von Angela Merkel, Anne Frank, Malala Yousafzai, Coco Chanel und „Top-Königinnen“ wie Kleopatra und Königin Viktoria. Die Luschen-Königinnen fielen aus Platzgründen raus.

Oder Power Women. Geniale Ideen mutiger Frauen. der englischen Autorin Kay Woodward, erschienen 2018 bei ars edition. Da haben wir, ja hoppla, neben Kleopatra, Malala Yousafzai, Emma Watson auch eine Präsidentengattin wie Michelle Obama mit dabei.

Für Mädchen? Da muss auch was für Jungs her. Stories for Boys who dare to be different. Geschichten, die dein Leben verändern von Ben Brooks, aus dem Englischen übersetzt und bei Loewe (2018) erschienen, reichen von Barack Obama über Steve Jobs bis Ralph Lauren und Ai Weiwei. Gefolgt von More Stories for Boys who dare to be different. Geschichten, die dein Leben verändern (2019), die Sokrates, Kylian Mbappé und Ed Sheeran zwischen den Buchdeckeln zusammenwürfeln.

Ohne Geschlechtertrennung kommt Cordula Thörner aus. Von Mozart bis Malala. Viele faszinierende Persönlichkeiten, die jeder kennen sollte. erschien bei Carlsen (2018). Neben den genannten tauchen auch Steve Jobs, Jane Goddall, Coco Chanel und Anne Frank auf. Und selbstverständlich Angela Merkel. Nicht zu verwechseln mit Megan Markle. Kommt später noch.

So, Mädchen hatten wir, Jungs auch, beide Geschlechter sowieso – fehlen nur noch, ja, Kinder! Genau: Stories for Kids who dare to be different. Vom Mut, anders zu sein., stammt auch von Ben Brooks, erschien bei Loewe (2019). Jetzt ist auch sonst alles egal, wie die Auswahl von Björk, Papst Franziskus, Werner Herzog und den Edelweiß-Piraten in einem Buch zeigt.

Aber man muss nicht erst alt oder tot sein, um die Welt zu verändern. Kann man auch schon in jungen Jahren. Eben Power Kids. 25 junge Weltveränderer. von der schon erwähnten Stella Caldwell, erschienen bei ars edition (2020). Mit Greta Thunberg, Malala Yousafzai, Felix Finkbeiner und Anne Frank. Ganz ähnlich klingt Rise up! Außergewöhnliche Lebensgeschichten von starken Kids von Amanda Li, aus dem Englischen übersetzt und erschienen bei Arena (2020), mit Porträts von Greta Thunberg, Malala Yousafzai, Emma González,  Louis Braille und Frida Kahlo. Im Februar 2021 folgt noch Kinder verändern die Welt bei EMF, von Jenny Strömstedt, aus dem schwedischen übersetzt, mit Porträts von Greta Thunberg, Malala Yousafzai, Louis Braille, Anne Frank. Oder Young Rebels. 25 Jugendliche, die die Welt verändern von Christine und Benjamin Knödler (Hanser 2020), mit Greta Thunberg, Malala Yousafzai, Felix Finkbeiner, Emma Gonzáles, Louis Braille. Was sich rein optisch ziemlich an die Erfolgsreihe der Good Night Stories anschmiegt. Oder Stories for Future – 13 Jugendliche, die etwas bewegen der italienischen Journalistin Viviana Mazza, bei dtv junior (2020) mit Greta Thumberg und Emma Gonzalez zum Beispiel.

Fehlt noch was? Wurde nicht schon alles verlegt, aber noch nicht von allen? Siehste! Geht noch was! Young Heroes. 100 inspirierende Menschen, die du kennen musst der italienischen Journalistin Gilda Ciaruffoli erscheint im März 2021 bei Edel Kids. Das Knüller-Verkaufsargument: „Mit vielen bekannten Namen (Greta Thunberg, Steve Jobs, Meghan Markle – nicht Angela Merke!, Jane Goddall, Bob Dylan)“, in der Vorschau erkennt man außerdem noch Coco Chanel, Mozart und Malala Yousafzai. 2018 reichten noch Persönlichkeiten, die jeder kennen sollte, jetzt sind es Menschen, die du kennen musst! Man merkt, der Ton wird rauer. Denn für die jungen gilt Wir machen Zukunft! von Julieta Cánepa und Pierre Ducrozet, aus dem Französischen übersetzt bei Gabriel, Februar 2021, mit Greta Thunberg, Felix Finkbeiner, Emma González und Malala Yousafzai. Im Magazinstil mit vielen Fotos. Noch was? Ja, natürlich, die kleinen Little People, big Dreams-Bücher bei Insel, von María Isabel Sánchez Vegara, übersetzt aus dem Spanischen. Statt alles in einem gibt es hier pro Person ein ganzes Büchlein. Wen es da schon gibt? Greta Thunberg, Hannah Arendt, Coco Chanel, Jane Goodall, Frida Kahlo und viele andere.

Was vergessen? Ach ja, diese hier: Queer Heroes: 53 LGBTQ-Held*innen von Sappho bis Freddie Mercury und Ellen DeGeneres und Frida Kahlo, geschrieben vonder amerikanischen Bloggerin Arabella Sicardi, erschienen bei Prestel (2020). So viele Bücher, da braucht es endlich mal was zum Entspannen. Wie dieses Buch mit tollen Vorlagen hier: Powerfrauen häkeln von Yvonne Rapp, erscheint im Februar 2021 bei EMF. Coco Chanel, Kleopatra, Marie Curie, Frida Kahlo und natürlich Angela Merkel – insgesamt 16 tolle Häkelanleitungen für außergewöhnliche Frauen. Haben wir es jetzt? Siehste! Kennste! Kennste jetzt alle!

Ich weiß, zu weiß

Am 8. Oktober erschien auf der Seite Heimatkunde, dem migrationspolitischen Portal der Heinrich Böll-Stiftung, ein Beitrag über Schwarze Kinder, weiße Perspektiven und die Frage, wie divers die Kinderbuchbranche sei.

Die afrodeutsche Autorin Chantal-Fleur Sandjon ist Kommunikationswissenschaftlerin und Diversity-Trainerin. Seit 2019 co-leitet sie außerdem das Kinderliteratur-Projekt DRIN (Diversität. Repräsentation. Inklusion. Normkritik.) des Goethe-Instituts Finnland. Aha. Mal wieder einer dieser pauschalen Vorwurfs-Artikel, könnte man abwinkend sagen. Aber so einfach ist es nicht. Auch wenn der erste Satz des Vorspanns die Marschroute vorgibt: „Die deutsche Kinderbuchbranche steht an einem Wendepunkt.“ Hui, weniger groß und pathetisch kann man kaum starten. Aber zum Glück geht es differenzierter und differenzierender weiter.

Ausgangspunkt ist, wie so oft, die Feststellung der Marginalisierung des Individuums oder bestimmter Gruppen, die sich auch in einer Marginalisierung in Kinderbüchern widerspiegelt. Dem gegenüber reicht aber eine vermehrte Repräsentation dieser Gruppen allein nicht aus, wie der Illustrator Dapo Adeola es für den englischen Kinderbuchmarkt kritisch anmerkt: „Oftmals sind das aber Bücher, bei denen die Figuren wortwörtlich nur eingeschwärzt wurden.“ Ja, das mag auch für Titel hierzulande so zutreffen.

Gefordert wird eine Öffnung des Buchmarkts, denn es genüge nicht, wenn weiße Buchschaffende eingeschwärzte Geschichten imaginieren. „Dennoch bleibt es eine Annäherung an die eigentliche Erfahrung basierend auf dem eigenen Wissen, aber auch der eigenen Sozialisierung und den damit verbundenen Werten und Normen, Vorurteilen und Bewertungen. Weitere Perspektiven, die auf anderen gesellschaftlichen Positionierungen basieren, würden die deutsche Kinderliteratur nachhaltig bereichern.“

Aber all jenen, die das könnten, wird der Zugang erschwert bis verbaut. Als ein Beispiel wird die Autorin Andrea Karimé und ihre Erfahrungen angeführt. Ihr Buch King kommt noch, erschienen 2017 im Peter Hammer Verlag, ist eines der positiven Beispiele. Weil darin gezeigt wird, „was es bedeutet, von Flucht empowernd aus der marginalisierten Perspektive zu erzählen.“ Warum ist das so? Weil die Autorin sehr gut recherchiert hat? Poetische Wege gefunden hat, diese Fluchtgeschichte auch für jüngere Leser*innen zu erzählen? Spürbare Empathie für ihre Figur entwickelt hat? Oder weil sie eine „libanesisch-deutsche Autorin“ ist, in Kassel geboren, also als genau das angeführt wird, was ansonsten mit der Frage „Woher kommst du?“ als Alltagsrassimus gebrandmarkt wird?

Sie selbst behauptet über den Buchmarkt „Kinderbücher sollen diverser werden, die Menschen, die sie schreiben, aber nicht unbedingt. Von Forderungen, wie sie #ownvoices stellt, sind wir in der deutschen Kinderbuchbranche noch weit entfernt.“ Hinter dem Hashtag steckt der Ansatz, marginalisierte Autor*innen in der Kinder- und Jugendliteratur zu fördern und auf Bücher aufmerksam zu machen, in denen die marginalisierte Positionierung der Hauptprotagonist*innen die der Autor*in widerspiegelt. Sprich: Fluchtgeschichten von Flüchtlingen, schwarze Held*innen von PoC-Autor*innen und Illustrator*innen, Coming-out-Geschichten von Schwulen und Lesben usw.

Die Autorin spricht aber noch konkreter von der „Auseinandersetzung mit bestehenden strukturellen Ausschlüssen“, einem in der Verlagsbranche vorherrschenden Othering. Will heißen: Bestimmte Bücher und Menschen werden deshalb nicht verlegt, weil die Verlage sie bewusst ausgrenzen. Das wage ich sehr zu bezweifeln. (Ja, meine Glaubwürdigkeit in dieser Frage leidet sehr unter meiner Zuschreibung als alter weißer Cis-Mann) Ein Buchprojekt abzulehnen kann viele Gründe haben. Aber der, dass es sich zum Beispiel bei der Autor*in um eine PoC handelt, ist keiner. Aber sehr wohl kann es bei der Bewertung einer Geschichte ein trifftiger Grund sein, eine mögliche Leserschaft als zu klein anzusehen, egal, wie wichtig der Urheber*in der Inhalt sein mag. Das ist eine klare verlegerische Entscheidung. Die gilt zum Beispiel auch gegenüber vielen älteren Menschen, die ihre Kindheits- und Jugenderinnerungen aufschreiben und gerne als Botschaft an die Enkelgeneration verlegt sehen möchten. Wozu es seltenst kommt. Ein Fall von Altersdiskriminierung? Oder nur die Erkenntnis, dass es in den meisten Fällen erzählerisch nicht reicht und die Nachfrage nicht gesehen wird?

Um eines klarzustellen: Menschen – und das meine ich allumfassend – dabei zu fördern, kinderliterarisch kreativ zu werden, ist wichtig. Hemmnisse abzubauen, die können persönlicher Natur sein, am Elternhaus liegen, und, ja, auch kulturell bedingt sein – nicht überall spielen Bücher und verschriftlichte Geschichten eine so große Rolle wie hier, auch. Verlage und etablierte Buchschaffende können das tun und tun das in Workshops, als Mentor*innen oder in Wettbewerben für Texte und Illustrationen durchaus. Aber auch da spielt die Qualität eine sehr große Rolle – eine Qualität, die für alle gilt, die Bücher veröffentlichen wollen. Literarisch. In den Illustrationen. In der Geschichte selbst. Wer sich diesem Wettbewerb und möglichen Absagen nicht stellen möchte, kann sein Buch trotzdem veröffentlichen: Im Selbstverlag, als Selfpublisher. Einen kleinen, aber feinen Verlag für eine oder mehrere Nischen gründen. Und damit Erfolg haben. Der grundsätzliche qualitativ literar-ästhetische Aspekt kommt mir in dieser gerne vorwurfsvoll geführten Diskussion oftmals viel zu kurz.

Kinderbuch aufräumen

Die anonyme Buchhändler*innen-Selbsthilfegruppe „Kinderbücher aufräumen“ trifft sich zu ihrer wöchentlichen Sitzung. Im Kreis sitzen, in vorschriftsmäßigem 1,50 m Abstand, A, B und C. A trägt einen Mund-Nasen-Schutz mit einem Pippi-Langstrumpf-Motiv, B mit Bob dem Baumeister und C mit Grisu. B’s Räuspern klingt gedämpft durch die Maske.

B: Schön, dass ihr trotz allem gekommen seid.
A: Gibt ja auch Erfolgsmeldungen.
C: In der Tat. Aber der Kampf ist noch nicht vorüber.
B: Genau. Wobei, in der letzten Zeit … Egal, schauen wir uns die letzten Ereignisse an und dann planen wir unsere weiteren Aktionen.
C: Wir reiten auf einer Erfolgswelle, jawoll!
B: So. Was haben wir alles erreicht?
A: Naja, nicht so viel bei Michael Ende und Jim Knopf.
B: Wieso?
A: Die weigern sich einfach, das N-Wort zu ersetzen. Das bleibt.
C: Was? Das ist noch drin? Heute noch?
A: Und soll auch drin bleiben. Sagt der Verlag. Mitsamt den klischeehaften Illustrationen.
C: Geht gar nicht. Das fliegt raus, hochkant.
A: Wobei, der zweite Film ja jetzt anläuft.
C: Mist.
B: Tja, schwierige Situation. Vertagen wir am besten. Sonst noch was?
A: Aktuell nicht.
B: So, kommen wir zu unseren nächsten Aufgaben. A, was steht an?
A. Ha! Die haben es wieder getan! 2013 haben wir Carlsen doch schon erwischt. Conni kriegte zu ihrem 15ten Geburtstag einen Amazon-Gutschein! Aber die Autorin Dagmar Hoßfeld hat das schnell geändert, in einen unverfänglichen Geschenkgutschein.
C: Ja, geht’s noch?
B: Und jetzt?
A: Juli Zeh! Die ist an der Reihe. Dabei hätten wir das zu Weihnachten so gut verkaufen können, Alle Jahre wieder, also Juli im Dezember quasi.
C: Wie, jedes Jahr?
A: Nein, so heißt das Buch. Alle Jahre wieder. Genau wie Carlsen, alle Jahre wieder. Das  steckt voller Werbung. Das müssen wir aufräumen. Nintendo zum Beispiel.
C: Super Mario sag ich nur! Ein italienischer Klempner! Von Japanern entwickelt. Das ist doch kulturelle Aneignung! Unmöglich sowas.
B:  C, ich bitte dich, reg dich nicht so auf.
A: Nutella.
C: Palmöl! Ferrero boykottieren, sag ich schon lange! Und jetzt so was im Kinderbuch! Die Kinder sollen sowieso nicht so viel Süßes …
B: Beruhige dich doch mal! Selbst der WWF stellt Ferrero mitlerweile ein gutes Zeugnis für sein eingesetztes Palmöl aus.
A: Ein riesiger Karton von Amazon Prime.
C: WAS? Auch noch Prime? Da hört sich doch alles auf. Sofort aufräumen. Und ausräumen. Alle Bücher von der Zeh. Und von Carlsen. Alle!
B: Ruhe jetzt!
C: Die hätte das doch anders schreiben können. Malefiz statt Nintendo. Wäre doch auch gegangen, vielleicht. Ein Brettspiel für jung und alt. Und eine vegane Möhrenstreichcreme anstelle der Schokopampe. Ist viel gesünder. Und statt dem Karton von Dings halt nur  Karton. Mindestens aus recycelter Pappe.
B: So ähnlich hatte ich mir das auch vorstellen können.
A: Ich weiß nicht, das ist ja schon sehr alltäglich, dass man so einen Karton bekommt.
C: Umso schlimmer! Man muss doch nicht alles nachmachen und Kinder auf die falsche Spur setzen. Retoure!
A: Gut. Und was ist mit dem neuen Steinhöfel?
C: Der auch noch? Echt jetzt?
B: Na, da sieht Rico, wie die schöne Cilly vom Hausbootdach mit einem Gewehr auf Enten schießt.
C: Sofort PETA anrufen, Greenpeace, WWF! Gewalt ist schon an sich scheiße, und dann auch noch gegen unschuldige Enten!
B: Aber die schießt doch nur mit Erbsen.
C: Tiefgekühlte? Etwa tiefgekühlte? Die sind steinhart! Fast tödlich!
B: Das steht da nicht so genau.
C: Unmöglich. Ich lehne das ab. Ist doch kein Vorbild. Ausräumen!
B: Den Andreas? Das ist jetzt aber …
A: So, auf dem Stapel liegt noch der Will Gmehling, Nächste Runde, wieder diese Bukowski-Familie.
B: Diese Familie, die sich so durchschlagen muss, mit wenig Geld, aber viel Zusammenhalt?
C: Und wo geht der Sohn hin zum Kakao trinken und Berliner essen? Nein, nicht zum Bäcker, zum Bioladen oder so, sondern in die Back-Factory! So ein Franchise-Ding von Deutschlands Mega-Bäkerei, in der es bestimmt zugeht wie in diesen Schlachthöfen, mit Leiharbeit und allem. Das lehne ich ab, raus!
B: Musst du denn immer alles so schwarz sehen?
C: Wer im Kleinen nicht anfängt, sag ich dir.
A: Dann habe ich die Stepha Quitterer, Weltverbessern für Anfänger.
B: Das klingt ja erst mal sehr empathisch.
A: Aber die Minna geht mit dem Basti und dem Christoph zu dem Betonhäuschen am Sportplatz und die rauchen Selbstgedrehte.
C: Was? Die sind doch höchsten 13? Das ist komplett verboten: Rauchen in der Öffentlichkeit. Und in Kinderbüchern. Katastrophe!
A: Und der neue Elsässer, Play. Die trinken beim Autofahren. Rauchen. Werfen sich Ecstasy-Pillen ein. LSD. Und ich bin erst auf Seite 80.
C: Ich kriege Schnappatmung. Sind die jetzt alle völlig durchgedreht?
B: Aber vielleicht machen das junge Menschen im richtigen Leben.
C: Von mir aus! Aber nicht in Büchern! Niemals! Ich bin raus!
(steht auf und stampft wutentbrannt nach draußen)
A: Und jetzt? Ich habe hier noch einen ganzen Stapel.
B: Du, ich weiß nicht. Wollen wir die Verlage nicht lieber mal daran erinnern, dass wir nicht 10 Meter Thekenplatz für diese ganzen Aufsteller haben? Stört mich auch immer.
A: Hast recht. Schreiben wir einen Brief?
B: Ja, so machen wir das.

He, Eltern, geht’s noch?

Die Vorlesestudie 2020 ist, wie jedes Jahr, eine Bilanz des Schreckens. Vorlesen ist ja irgendwie wichtig, aber die Gründe, es nicht zu tun, sind ellenlang. Und zum Teil hanebüchen. Was, zugebermaßen, auch an der gewollt so gewählten Stichprobe liegt. Die befragten Eltern sind formal weniger gebildet und repräsentieren einen höheren Migrantenanteil als die Durchschnittsbevölkerung. Und ja, die uralte Erkenntnis ist unerschütterlich, dass Bildung mit Lesen können und wollen korreliert.

Warum es mit dem Vorlesen nicht klappt, liegt an der eigenen Müdigkeit, an anderen Dingen, die zu tun sind und dem Gefühl, keine Zeit dafür zu haben. Aber nicht nur. Immerhin 31 % behaupten, das Kind will gar nicht vorgelesen bekommen, 27 % finden Vorlesen nicht so wichtig und 25 % altmodisch, weil man Kinder heutzutage mit modernen Medien beschäftigen kann. Dazu kommt noch der Umstand, dass grundsätzlich gar keine Bücher vorhanden sind. Oder nur sehr wenige, im Vergleich zu vorherigen Studien.

Und waren die Gründe fürs Nicht-Vorlesen schon wenig nachvollziehbar, so sind die fürs fehlende Buch noch doofer. „57 % aller befragter Eltern fänden es gut, wenn ihr Kind regelmäßig Bücher geschenkt bekäme, z.B. in der Kita, in der Schule, beim Kinderarzt, im Laden.“ Letzteres meint wahrscheinlich den Buchladen: „Können Sie das als Geschenk einpacken? Dann muss es bei ihnen doch nicht mehr bezahlen, oder? Ist doch jetzt ein Geschenk?“ Heißt im nächsten Schritt, ich Elternteil würde dann auch meinem Kind selbstverständlich aus den geschenkten Büchern vorlesen, so halt eben nicht, selber schuld. Und ich dachte ja bisher, Bücher schenken Eltern, Omas und Opas, Patentanten und -onkel. Aber nein, die sind ja jetzt für Steam-Gutscheine und das neue Handy zuständig. Und wie kommen Autor*innen und Illustrator*innen überhaupt auf die Idee, Honorare zu verlangen, wenn Bücher doch verschenkt werden?

Und „42 % aller befragten Eltern fänden es gut, wenn es in jedem Supermarkt gute Kinderbücher und -spiele gäbe.“ Daran arbeitet die Stiftung Lesen seit Jahren fleißig, indem sie ihr Siegel „Unterstützt von Stiftung Lesen“ auf Vorlesebücher pappen lässt, die bei Aldi Süd erhältlich sind. Ach ja, Aldi Süd gehört ja ebenso zum Stifterrat der Stiftung Lesen wie der Lingen Verlag, der diese Buchreihe produziert. Ein Schelm, wer …, aber darum geht es ja vordergründig gar nicht. Nein, Kinderbücher gehören nicht in den Supermarkt. Dafür gibt es eigene Läden. Mit Menschen, die beraten können. Oder Bücher besorgen, wenn es in einer anderen Sprache sein soll. Die Lösung ist eben nicht der Wühltisch mit Sonderangeboten.

Es ist ja auch nicht so, dass Eltern nicht wüssten, wo sie Bücher herbekommen. Selbst 71 % derjenigen mit einer anderen Muttersprache wissen, wo sie Bücher in dieser Sprache finden können. Die Schlussfolgerung ist ernüchternd und eher die: Sie wollen nicht. Und nun? Niederschwellige Angebote? Noch mehr Lese-Apps? Von Pharmafimen bezahlte Mitnahmebücher beim Kinderarzt? 4,99-Schlabberkrma in rosa und hellblau beim Discounter? Lieber nehme ich den Umweg übers Kind. Denn was ist langfristig erfolgreicher? Eine neue Social Media Kampagne der Stiftung Lesen? Oder der flehende Kinderschmollmund, der sich zuhause eine Vorlesegeschichte wünscht?

Darum macht es Sinn, die Erzieher*innenausbildung zu stärken. Da gehört Vorlesen, sich mit Büchern beschäftigen, Lesen im Sinne eines Vorbildcharakters essentiell dazu. Und das muss auch vor Ort in den KiTas gefördert werden. Mit einer Bilderbuchecke für die Kinder, in die regelmäßig neue Bücher dazukommen. Mit festen Vorlesezeiten. Damit, die Kinder bei der Buchauswahl mit einzubeziehen usw. usf. An dieser Stelle sehe ich noch jede Menge Potential. Denn auch unter den Erzieher*innen gibt es nicht wenige, die mit Büchern nicht so viel anfngen können. Und das darf nicht sein.

Kinderbuchpolitik

Selten besitzen Kinderbücher politisches Erregungspotential. Manchmal doch. 1988 versetzte der Deutsche Jugendliteraturpreis für Gudrun Pausewangs Die Wolke die Atomlobby der CDU/CSU in Aufruhr und sorgte für eine hitzige öffentliche Debatte. Schon 1974 erschien der Aufklärungsbildband Zeig mal von Will McBride, der in den 1990er Jahren mehrfach Indizierungsanträge über sich ergehen lassen musste. Genervt auch vom Vorwurf der Kinderpornografie ließ Will McBride das Werk schließlich vom Markt nehmen. Oder Alles lecker von Anke Kuhl und Alexandra Maxeiner, erschienen 2012 bei Klett Kinderbuch. Aufgebrachte Schweinezüchter und der Bauernverband Schleswig-Holstein entfachten einen Shitstorm wegen einer in ihren Augen tendenziösen Darstellung der konventionellen Schweinehaltung gegenüber der romantisierten in Bio-Betrieben.

Andernorts geht Aufregung einfacher. Man nehme bekannte Volksmärchen, drehe sie durch den LGBT-Fleischwolf, heraus kommen z.B. schwule Prinzen, Transgender-Drachentöter, Hänsel und Gretel aus der Perspektive der Hexe. Erschienen ist Märchenland für alle im kleinen Verlag des ungarischen Lesbenverbandes Labrisz, und schwupps, fertig ist der Skandal. Es ist, als hätte der Verband einen swimmingpool-großen Fettnapf aufgestellt, extra für die rechten Parteien des ungarischen Parlaments. Mit beiden Beinen voran und als erste hineingesprungen ist die Abgeordnete Dora Duro, die vor laufenden Kameras wegen „Homo-Propaganda“ Seiten aus dem Buch riss und durch einen Aktenvernichter jagte. Und Ministerpräsident Victor Orban faselte dazu etwas von roter Linie – im Buch, nicht das Verhalten der Parlamentarierin – und forderte: „Lasst unsere Kinder in Ruhe!“

Das mag einen nicht wundern und passt in rechtskonservative Strömungen wie in Polen oder den USA eines Donald Trump, wo gezielt Einfluss genommen wird auf Inhalte in Kinder- und Schulbüchern. Aber es sind zwei weitere Erscheinungen, die es zu benennen gilt:

Einerseits die knapp 200 Kommentare in der Kronen-Zeitung, quasi der Bild-Zeitung Österreichs, die das als sachliche Meldung brachte. Anderseits die verquere Übergriffigkeit gegenüber Literatur.

Zu den Kommentaren: „Man sollte auch immer vor Augen haben, dass es um Störungen der Sexualpräferenzen bzw. der Geschlechtsidentät handelt“ schreibt MALNACHGEDACHT, ohne seinem Namen wirklich gerecht zu werden. So geht das in einem fort: „Dieser Gender-Wahn wird im Rückblick einmal eine besonders peinlicher Abschnitt der menschlichen Sozialgeschichte sein.“ (Liberalist 77), „Struwelpeter, HatschiBratischi Luftballon, usw. dürfen Kinder nicht unzensuriert lesen, aber von Schwulen und Lesben und sonstigen Dingen dürfen sie schon lesen?“ (MaBru), „Kinder für die eigenen Zwecke zu missbrauchen ist unterstes Niveau!“ (Eraser). Es liest sich, als hätte die FPÖ die Kommentarspalte gekapert. auf dem Rechtschreibniveau einer Klippschule.

Und ein weiterer Kommentar führt direkt zum zweiten Aspekt: „Sie sagen sie wollen Vielfalt fördern, wollen aber der Mehrheit ihre Meinung aufzwingen.“ (Coccodrillo) Eine Aussage, die den Umgang des öffentlichen Ungarns mit dem Buch umschreibt. Ein Umgang, der zur Folge hat, dass Buchhändler*innen bedroht werden und verbalen Angriffen ausgesetzt sind. Dass eine Online-Petition angestoßen wurde, die das Buch aus den Buchhandelsregalen verbannen soll. Dass Politiker verbieten, das Buch in Kindergärten einzusetzen.

Da hört jede Form der sachlichen Kritik auf. Es geht nicht mehr um Pluralität, sondern darum, wie eine sich selbst als schweigende Mehrheit bezeichnende Minderheit anderslautende Meinungen anderer Minderheiten verbieten will. Sich eine unerschütterliche Deutungshoheit zuschreiben. Um das einmal klarzustellen: Das bunte Märchenbuch zwingt nicht. Zu nichts. Zwingt niemanden der Kommentarschreiber*innen, das Buch zu lesen, zu kaufen, seinen Kindern in die Hand zu drücken. Das Buch ist ein Angebot. Ich muss es nicht annehmen. Aber ich kann. Es geht um die Freiheit des Wortes, der Kunst und um gesellschaftliche Toleranz. Die verquere Denkweise dieser Menschen mit Kommentarzwang ist das genaue Gegenteil davon. Schluss damit, diese Kleingeisterei nervt. Nicht nur in Ungarn, sondern auch hierzulande.

Ach ja, die Ironie der Geschichte: Das Buch ist gerade vergriffen und geht in die nächste Auflage, bei mittlerweile 80.000 verkauften Büchern. In Ungarn ein echter Bestseller.

Wenn Konfuzius heute leben und Kinderbücher schreiben würde

Manchmal muss Google herhalten: Da ist ein Kinderbuchverlag, nein, eigentlich mehrere, aus Berlin, die sich irgendwo in Nischen festgesetzt und damit den Erfolg haben, den andere Kinderbuchverlage auch gerne hätten. Die nicht Mitglied in der avj sind. Und deren Verleger eine Vita hat, die normalerweise direkt ins rtl-Dschungelcamp führt. Walter Unterweger ist Österreicher, Arzt mit echtem Doktortitel, war davor Teilnehmer in der zweiten Big Brother-Staffel, hat eine erfolgreiche Single veröffentlicht und bei der Daily-Soap Marienhof mitgespielt. Wahrscheinlich alles nach dem Motto: Ich war jung und brauchte das Geld. Dann der biografische Bruch. Er lebt jetzt in Berlin, ist Assistenzarzt in einem Krankenhaus und führt den Wimmelbuch- und den Adrian Verlag. Und weil das noch nicht reicht, auch noch den Neunzehn-Verlag, in dem vegane und hildmannfreie Kochbücher erscheinen.

Aber um diesen Tausendsassa soll es gar nicht gehen, sondern um sein momentan absolut bestverkäuflichstes Buch. Vielleicht heißt es und stammt von Kobi Yamada und der Illustratorin Gabriella Barouch. Der Autor ist Amerikaner und CEO eines Online-Unternehmens mit Namen „Compendium – live inspired“. Dahinter steckt die Idee, mit positiven, inspirierenden Botschaften Menschen zu erreichen – am Anfang gedruckt auf kleinen Karten, mittlerweile auf jedem erdenklichen Nippes. Also klassische Kalendersprüche. Schön gestalteter Motivationssumms, der ansonsten millionenfach durch Instagram und Pinterest schwappt. Kostenlos. Aber Kobi Yamada hatte früh die Idee und hat daran festgehalten. Der Laden läuft, und, schwupps, war auch gleich ein Kinderbuch fertig. Was macht man mit einer Idee?, hat er ja selbst bewiesen, ist in Amerika 2014 erschienen, bei Adrian 2017. Die platte Botschaft ist: Jede Idee ist toll, verwirf sie nicht, sondern schütze und verwirkliche sie!

Vielleicht funktioniert auf gleiche, einfache Weise. Yamada umgarnt und baupinselt die Leser*innen gleich zu Anfang mit „Du bist du. So jemanden wie dich hat es noch nie gegeben und wird es auch nie mehr geben. In dir steckt so viel.“, um ihnen dann mit „Vielleicht“-Sätzen das ganze, große Universum der Möglichkeiten aufzuzeigen: „Vielleicht wirst du einmal etwas erfinden, dass noch niemand zuvor gesehen hat.“ Und das Bild zeigt ein Kind mit einer Blätterschmuckmütze, dass auf übermenschlich große Fliegenpilze die weißen Punkte aufklebt. Nun ja. „Mach alles mit Liebe. Folge deinem Herzen und schaue wohin es dich führt.“ Navi aus, los geht’s. Noch nie gehört den Satz. Bis zu: „Vielleicht bist du hier, um Licht an Orte zu bringen, die viel zu lange dunkel waren.“ Ist das der Aufruf, den Beruf der Elektriker*in zu ergreifen? Mmh. Der Abschluss lautet dann: „Eine Sache ist gewiss, du bist hier. Und weil du hier bist … ist alles möglich.“ Und dazu die ganzen großformatigen Bilder, die aussehen, als hätte René Magritte einen VHS-Kurs in naiver Malerei absolviert.

Aber ist das wirklich ein Bilderbuch? Für Kinder? Nein, ist es nicht. Es ist ein Buch für Hafermilch-Latte-geschwängerte Helikopter-Eltern, die in der KiTa schon mit Fragen nach der Früherziehung in der zweiten Fremdsprache nerven, Chinesisch in der Mittelstufe verlangen, aber nur von Muttersprachler*innen, und trotz der Eigendiagnose „Hochbegabung“ noch mehrere Fachkräfte beschäftigen, die das Kind nachmittags benachhilfen. Deren Nerv trifft dieses Hochmotivationsbrimborium wie die Schüttelstöße beim Potenzieren homöopathischer Arzneimittel den harten, aber elastischen Körper. Es überhöht jeden noch so einfältigen Charakter, weil dahinter ja der weitläufig abgesteckte Möglichkeitsraum der Traumverwirklichung steckt. Den Yamada konfuziusartig bis glückskeks-like konstruiert und damit jedem Elternteil aus der Seele spricht. Selbst wenn im Sandkasten das eigene Gör dem anderen mal wieder die Schaufel überzieht. Könnte ja vielleicht der Ausrdruck eines kreativen Geistes sein. Der seine Idee verteidigt. Denn, ja klar, es „ist alles möglich“.

So was kann man verschenken, wenn einem sonst nichts mehr einfällt. Als ferner Verwandter. Aber als Bilderbuch für Kinder? Eher nicht.

Irgendwie divers unangenehm

Die in der medialen Öffentlichkeit geführten Diskussionen um aktuelle Kinder- und Jugendliteratur haben gefühlt gerade ein enormes Ungleichgewicht. Die großen Empörungswellen machen sich nicht an der Frage fest, ob Autor*innen, Illustrator*innen und Übersetzer*innen bis hin zu freien Lektor*innen morgen noch ihrer Arbeit nachgehen können, weil sie trotz der Soforthilfe für Soloselbständige und Mitteln aus dem Bundeskulturfonds kein Einkommen mehr haben.

Stattdessen erscheinen jetzt in überregionalen Medien im Wochenrhythmus Abrechnungen mit der aktuellen Kinderliteratur, der massiv Rassismus, das Verhaften in überholten Rollenmustern und mangelnde Diversität vorgeworfen wird. Am 23.7. sagt die Kita-Leiterin Christiane Kassama in der „ZEIT“: „Jim Knopf wird leider noch oft gelesen. Jim Knopf reproduziert viele Klischees, zum angeblich typischen Wesen und Äußeren von Schwarzen. Jim Knopf ist so, wie sich Weiße ein lustiges, freches, schwarzes Kind vorstellen.“ Diese Aussagen hatten ein großes Echo, auf der ZEIT-Online-Seite finden sich Stand 9.9. 1.228 Kommentare – nicht nur bestätigende. Im fluter, dem jungen Magazin der Bundeszentrale für politische Bildung, erscheint am 2.9. ein Text mit dem Titel „Klischee, lass nach“ über die Arbeit von Sensivity Readern. Und am 6.9. veröffentlicht SPIEGEL online einen Artikel über Diversität in Kinderbüchern, als Interviews mit einer Mutter, zwei Buchladen-Gründerinnen und einer Literaturkritikerin. Die Betreiberin des Buchblogs buuu.ch, Carla Heher, kommt zu dem Fazit: „Sensitivity Reading“ – ein Prozess aus den USA, in dem Bücher von Betroffenen auf Diskriminierungen überprüft werden – sollte zum Beispiel auch in der deutschen Verlagswelt zum Standard werden.“ Denn das, was große Verlage anbieten, ist in ihren Augen in vielerlei Hinsicht eher enttäuschend.

Allen gemein ist ein Tenor, der besagt: Die aktuelle Kinderliteratur ist defizitär. Das fängt beim fehlenden „Bewusstsein für Themen wie Rassismus“ in den Verlagen an, geht über die Feststellung, dass „die Verlagslandschaft selbst wenig divers ist“, reicht weiter zum Eindruck „Willkommen in den Fünfzigerjahren“ beim Blick in die Kinderbuchabteilungen, und und und.

Ist das so? Und darf man und frau das so einfach stehen lassen?

Fangen wir mal an: Fehlende Diversität in der Verlagsbranche, und damit ist auch die Gruppe der Produzent*innen eingeschlossen, festzumachen, ist schwierig. Das fängt schon damit an, dass Männer in Kinderbuchverlagen unterrepräsentiert sind (außer in Leitungsfunktionen, aber das ist ein anderes Thema), genauso wie in den Kinderbuchabteilungen, Bibliotheken, Grundschulen, KiTas. Das ist nicht neu. Aber ungerecht. Menschen mit Migrationshintergrund sind in Studienfächern unterrepräsentiert, die in die Buchbranche führt. Woher sollen sie denn dann kommen? Das braucht Zeit.

LGBT? Schon eher gegeben, aber nicht jede*r muss das offensiv nach außen tragen. Aber es gibt sie, und die werden, wie alle anderen auch, an der Qualität ihrer Arbeiten gemessen und an nichts sonst. Auch in Verlagen. Ein Buch eines Transgenders wird eben nicht deshalb verlegt, weil es um Transgender geht. Sondern weil es gut ist.

Tja, dann die Frage nach den Klischees. Wie der ‚lustige, freche, schwarze Jim Knopf‘, der so sei wie Weiße sich Schwarze vorstellen. Der bestimmt auch gut singen und tanzen kann, gerne schnackselt, ach, die Reihe ließe sich fortsetzen. Aber was ist die Konsequenz? Muss eine schwarze Kinderfigur immer als Kontra-Klischee angelegt sein, um nicht in die mannigfaltig aufgestellten Fallen zu tappen? Traurig und schüchtern? Im fluter heißt es „Stereotyp: Asiatin, sexualisierte, devote und nerdige Darstellung.“, was die Art von Diskriminierung von Sensitivity Reader Victoria Linnea als „asiatisch gelesener Mensch“ und Teil einer „marginalisierten Gruppe“ beschreibt. Als Kind wäre das Asiatinnen-Klischee adäquat zu Jim Knopf die angepasste, strebsame Geige spielende Mai Ling. Aber muss ich jetzt die asiatischen Eltern in der Musikschule auf genau diese Klischee-Falle ansprechen, wenn sie stolz ihre Tochter dabei bewundern, wie sie sich durch eine Bach-Sonate geigt? Und verdammt, ich kenne jede Menge asiatischer Kinder in der Musikschule. Denn vielleicht gibt es dafür ja noch andere Gründe, die zum Beispiel etwas mit Bildungsbewusstsein zu tun haben.

Von Maxim Gorki stammt der Satz: „Man muss nicht in der Bratpfanne gelegen haben, um über ein Schnitzel zu schreiben“, der für Sensitivity Reader so nicht stehen bleiben kann: Es muss mindestens ein Schnitzel drüberlesen. Oder anders: Als Elfie Ligensa 1971 den ersten Roman über „Dr. Stefan Frank. Der Arzt, dem die Frauen vertrauen.“ schrieb, blickte sie nicht auf eine abgeschlossene Facharztausbildung zurück, sondern auf ein Volontariat bei Bastei-Lübbe. Und hat recherchiert. Denn Literatur ist zuallererst ein fiktionaler Raum, den die Autor*in nach ihren Vorstellungen gestalten kann. Und nicht nach gesellschaftlichen Querschnitten gestalten muss. Viel wichtiger ist die Frage nach der Plausibilität. Glaube ich der Geschichte? Glaube ich den Figuren? Ihrem Handeln? Das verändert sich mit der Zeit, und das verändert sich anders als es die in ihrer Vielstimmigkeit unüberhörbaren marginalisierten Gruppen fordern.

Und wir geraten in Teufels Küche. Wieviel Klischee steckt in der Aussage, dass im Osten die ganzen Nazis wohnen? Ist es ein Klischee, dass der Neonazi Thor Stainar-Klamotten trägt, dumpf aus seinen arisch blauen Knopfaugen blinzelt und kategorisch Ausländer verprügelt? Geht das vom Prinzip her auch nicht? Müsste man den Nazi klischeebefreit als charmanten, höflichen und gebildeten jungen Mann darstellen? Es wird dadurch auch nicht besser.

Deshalb: Es gibt sie längst, die „guten“ Bücher. Auch wenn sie nicht automatisch in den Bestsellerlisten stehen oder als Stapelware angeboten werden. Sonst hätte buuu.ch keine so große Auswahl an diversen Kinderbücher, die sie anbieten könnten. Es gibt sie längst, die guten Bücher, die sich sprach- und bildästhetisch nicht von äußeren Vorgaben knebeln lassen. Das geht, und das geht oftmals besser als die vor Betroffenheit quietschenden Bücher aus der Sebsthilfegruppenproduktion. Und ja, es können noch mehr werden, ohne Frage. Aber ohne Checklisten und Diversitäts-Prüfsiegel und Betroffenenkontrolle. Das schafft die Kinderliteratur schon ganz allein.